La comisión del condado de Miami-Dade aprueba ordenanza de viviendas para trabajadores impulsadas a través de incentivos

0120 Incentive-Driven Workforce Housing Ordinance FacebookEl 20 de diciembre de 2016, la Junta de Comisionados del Condado de Miami-Dade aprobó una ordenanza propuesta por la comisionada Barbara Jordan que dará incentivos a constructores para que ofrezcan unidades de vivienda a trabajadores en las nuevas urbanizaciones del condado. La ordenanza es una respuesta a una situación muy discutida: la crisis nacional de acceso a la vivienda. Se instará a los desarrolladores a reservar unidades para familias cuyos salarios estén entre el 60 % y el 140 % del ingreso promedio de 48 100 USD del condado.

La comisionada Jordan explicó que la finalidad de la ordenanza es facilitarles viviendas a oficiales de policías, profesores, milenials que están ingresando en el mercado laboral y otros trabajadores con ingresos similares para que puedan vivir cerca de su lugar de trabajo. En consecuencia, las personas que vivan más cerca de sus trabajos deberán conducir menos, lo cual beneficiará a todo el condado. Una menor cantidad de viajes implica menos embotellamientos, mayor diversidad en los barrios, y contribuye a que los empleadores locales atraigan y retengan buenos empleados.

Dentro de las cláusulas importantes de la ordenanza se encuentran las siguientes:

  • Los desarrolladores que construyan 20 unidades o más y reserven el 5 % de ellas para residentes de bajos ingresos recibirán una bonificación de densidad del 5 %. A mayor cantidad de viviendas planificadas para trabajadores, mayor será la bonificación en la densidad.
  • Un cuarto de las viviendas para trabajadores se destinará al segmento de ingresos más bajos, es decir, a familias que ganen entre el 60 % y el 79 % del ingreso promedio del condado. La mitad de las viviendas para trabajadores construidas en el marco de este nuevo programa de incentivos se asignará a personas que ganen entre el 80 % y el 110 % del ingreso promedio de condado.
  • Cada ciudad dentro del condado deberá evaluar la necesidad habitacional de los trabajadores y presentar al condado un plan para afrontar dicha necesidad antes del 30 de junio de 2017. Si una ciudad decide implementar un régimen habitacional para trabajadores voluntario u obligatorio, tendrá hasta el 31 de diciembre de 2017 para implementar un plan de viviendas para trabajadores. Este requisito no aplica a ciudades con una población menor a los 10 000 habitantes.

El plan de viviendas para trabajadores de la comisionada Jordan, en un principio, no contemplaba los incentivos. La propuesta inicial era un programa obligatorio que les exigiera a los desarrolladores incluir viviendas para trabajadores en los nuevos proyectos con precios de mercado o pagar un fondo fiduciario destinado a trabajadores y urbanizaciones accesibles. La Asociación de Constructores Latinos y la Asociación de Constructores del Sur de la Florida rechazaron la propuesta inicial. Según ellos, una estructura obligatoria afectaría las urbanizaciones y tendría consecuencias imprevistas. La comisión espera que el programa impulsado con incentivos que se ha adoptado dé como resultado la creación de viviendas para los residentes que trabajan en el condado de Miami-Dade.

Los contratos gubernamentales promueven cada vez más los objetivos relacionados con las políticas laborales

El año pasado, el gobierno federal implementó varias normas que exigen que sus contratistas cumplan con ciertos requisitos de trabajo justo. Por ejemplo, una norma federal finalizada en el mes de septiembre exige que los contratistas federales brinden a sus empleados hasta 56 horas de licencia por enfermedad con goce de sueldo, y otra nueva norma, la norma de remuneración justa y lugares de trabajo seguros, autoriza al gobierno a suspender los contratos de las empresas que hayan violado leyes laborales.

Del mismo modo, en el ámbito local, las nuevas regulaciones imponen más que nunca mayores obligaciones laborales a los contratistas del gobierno. Por ejemplo, en junio del año pasado, el condado de Miami-Dade aprobó el “Programa de empleo de Miami-Dade”, que exige que los contratistas del sector de la construcción del condado brinden oportunidades laborales de mano de obra para la construcción y oportunidades de formación a los residentes de Miami-Dade. Este nuevo programa complementa varios programas de trabajo justo existentes del condado, incluidos aquellos que exigen a sus contratistas pagarles un salario mínimo a sus trabajadores y proporcionar oportunidades a las pequeñas empresas locales.

La tendencia de exigir a los contratistas del gobierno cumplir con normas de trabajo justo más estrictas coincide con un marcado incremento en el uso de las colaboraciones público-privadas (P3), lo cual se refleja en una mayor participación del sector privado en las disposiciones relacionadas con las instalaciones y los servicios públicos. A pesar de que los beneficios de las P3 a menudo se enmarcan en términos de reducción de costos, plazos más cortos y mejor calidad, estas nuevas regulaciones destacan que las P3 también pueden utilizarse para promover los objetivos relacionados con las políticas sociales. Los requisitos de trabajo justo que debe cumplir un contratista del gobierno, por ejemplo, son muy superiores a los que normalmente se aplican al sector privado. Por supuesto, los beneficios para el público de estos mayores requisitos pueden, en ciertas situaciones, ser compensados por el aumento de los costos. Sin embargo, esta compensación destaca la flexibilidad de las P3 y su capacidad para abordar y equilibrar varios tipos de objetivos diferentes relacionados con las políticas públicas.

Resolución de Año Nuevo: Tránsito de Miami Beach

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Después de acelerar el proceso de solicitud para el proyecto del tren ligero o tranvía moderno de Miami Beach, el mes pasado la comisión de la ciudad de Miami Beach puso un freno. En respuesta a las preocupaciones expresadas por los residentes de la ciudad, la comisión adoptó una resolución que requiere compromisos tangibles por parte del condado de Miami-Dade para la conexión de tránsito desde el centro hasta la playa antes de concluir con cualquier colaboración público-privada (“P3”) del proyecto de tránsito de Miami Beach.

El mes de julio del año pasado, la ciudad de Miami Beach seleccionó al proponente de mayor nivel para el tren ligero P3, Greater Miami Tramlink Partners, y ha elaborado un acuerdo provisional en espera de la aprobación final por parte del alcalde y de la comisión. Según lo propuesto, el tranvía moderno correrá en circuitos a lo largo de Alton Road, 17th Street, Washington Avenue y 5th Street, conectándose finalmente con el enlace de tránsito continental del condado. Continue Reading

Financiación del Transporte Público con Desarrollos Orientados al Transporte

MetroRail - Nuevo MiamiDesde la aparición de los primeros sistemas de transporte público, se ha reconocido que los espacios contiguos a las estaciones de trenes son idóneos, especialmente, para urbanizaciones de usos múltiples. La gente está dispuesta a pagar más por la comodidad de tener cerca medios de transporte público y, dado que el objetivo del transporte público es el traslado eficiente de la población desde el hogar al trabajo y viceversa, tiene sentido construir viviendas y oficinas cerca de las estaciones. El término contemporáneo para este tipo de desarrollo se denomina desarrollo orientado al transporte (Transit-Oriented Development, o TOD).

Durante las décadas del 70 y del 80, cuando el gobierno federal financió los nuevos sistemas de transporte publico, (incluyendo el de Miami), se esperaba que el costo del funcionamiento y mantenimiento de los sistemas se recuperara, tarde o temprano, con TOD y la “captura de valor”. Básicamente, los TOD se agregarían al registro tributario, y los impuestos inmobiliarios adicionales recaudados por los gobiernos municipales cubrirían el costo del funcionamiento de los trenes. Además, los TOD aumentarían la cantidad de pasajeros (cuanta más gente viviera cerca de la estación, más gente haría uso del tren), lo cual incrementaría los ingresos procedentes de las tarifas de los pasajes. De hecho, cuando se diseñó el sistema Metrorail de Miami a fines de los 70, el condado Miami-Dade adoptó una nueva ordenanza de zonificación respecto de las propiedades contiguas al sistema para favorecer los TOD específicamente, a fin de ayudar a financiar el sistema. Por desgracia, tanto en Miami como en otros puntos del país, muchos de los TOD planificados no se construyeron nunca, los sistemas de transporte no fueron aprovechados como era debido y su financiación fue insuficiente.  Continue Reading

Las colaboraciones público-privadas (P3) siguen ganando ímpetu

P3 PhotoSi bien el modelo de colaboración público-privada (Public-Private Partnerships, P3) se usó para brindar la mayor parte de la infraestructura y los servicios hasta principios del siglo XX, en las últimas décadas, se vieron pocos modelos P3 en este país. Recientemente, tres factores han contribuido para renovar el interés en el modelo público-privado: (1) la vieja infraestructura que necesita ser reemplazada; (2) la disminución de los fondos públicos que no pueden financiar por sí solos las mejoras necesarias; y (3) el aumento de las historias de éxito del modelo P3 en todo el mundo, particularmente en Canadá y Europa. No obstante, en parte debido a la escasez de la reciente experiencia local del P3, las agencias gubernamentales en los EE. UU. han optado por aplicar el enfoque de ir probando las aguas para los modelos P3.

Sin embargo, cada vez más agencias demuestran que las aguas son propicias y gracias a que más P3 resultan exitosos, el deseo de emplear el modelo va en aumento. En este punto, vemos que algunos de los más recientes modelos P3 “nuevos” han sido completados en gran medida y los resultados son impactantes. Hace veinte años, el Departamento de Defensa (Department of Defense, DOD) inició la Iniciativa de privatización de viviendas militares con un enfoque P3 para construir, operar y mantener viviendas militares y, en la actualidad, ese programa está ampliamente aceptado y considerado un gran éxito dado que miles de unidades de alta calidad han sido entregadas a menor costo, en menos tiempo que el empleado conforme al modelo tradicional. Con base en ese éxito, DOD está considerando ahora aplicar más modelos P3 para brindar una mayor variedad de instalaciones y servicios. Continue Reading

Polémico nuevo fondo podría incentivar los esfuerzos de normalización con Cuba

 

Havana, Cuba - December 22, 2015: A Cuban flag with holes waves over a street in Central Havana.

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Los juicios privados por valores de millones de dólares contra el gobierno cubano han sido un obstáculo para la normalización de las relaciones entre los EE. UU. y Cuba. Mientras tanto, muchas de las víctimas que ganaron este tipo de juicios hace mucho que renunciaron a recuperar alguna vez un centavo.

Sin embargo, hay una nueva esperanza para las víctimas del terrorismo de estado, según los abogados del estudio jurídico Bilzin Sumberg, José M. Ferrer y Yasmin Fernández-Acuña. Los dos miembros de la División de Litigios de Bilzin Sumberg redactaron en conjunto un artículo que aparece en la edición de otoño de 2016 de International Law Quarterly donde detallan cómo estas víctimas aún pueden recibir una compensación. Continue Reading

Medio Oriente es un gran participante en el mercado de bienes raíces del sur de la Florida

Miami-Stocksy_txp51cbd6b9wdS000_Original_325500No es ningún secreto que Miami se ha convertido en uno de los mercados más atractivos del mundo para los inversores internacionales. Los latinoamericanos, en particular, han tenido una gran influencia en el sector inmobiliario local al ser uno de los principales grupos demográficos que ha comprado propiedades en todo el sur de la Florida. Sin embargo, los datos recientes de CBRE indican que una región del mundo está a punto de tomar un papel mucho más importante en el mercado inmobiliario del sur de Florida: el Medio Oriente.

Según el informe de CBRE, Miami ocupó el décimo lugar como el mercado más popular para las inversiones en bienes raíces de Medio Oriente entre enero de 2015 y junio de 2016, y el quinto lugar como más popular en los Estados Unidos. Las inversiones en bienes raíces en Miami provenientes del Medio Oriente superaron los 500 millones de USD para ese período de tiempo.  Continue Reading

Poder discrecional en las adquisiciones: La GAO falla a favor del gobierno

La Oficina de Fiscalización del Gobierno (Government Accountability Office, GAO) emitió una decisión que podría ser utilizada por las agencias gubernamentales para apoyar las Solicitudes de propuestas (Request for Proposal, RFP) abarcativas, o las RFP que requieren que un licitante proporcione varios productos y servicios, incluso si, al hacerlo, los licitantes que pueden proporcionar un aspecto de la RFP, pero no todos, están restringidos de competir.

En el caso de Palantir USG, Inc., Palantir, un proveedor de tecnología comercial sofisticada, sostuvo que una adquisición del Ejército “limitaba indebidamente la competencia” cuando solo les permitía competir a los licitantes que cumplían con todos los requisitos de una RFP extremadamente específica y detallada. La RFP era para un nuevo sistema informático especialmente equipado para el Ejército. Palantir cumplía parcialmente con los requisitos de la RFP, pero sostuvo que el Ejército debería haber utilizado un enfoque por fases para su adquisición. El enfoque por fases primero abriría la competencia para la compra de la plataforma de software a los proveedores comerciales como Palantir, y luego una adquisición por separado abriría la competencia para el componente de servicio de la RFP. Sin un enfoque por fases de este tipo, Palantir y otros distribuidores de tecnología comercial no estarían en condiciones de competir. Continue Reading

Infraestructura para vehículos eléctricos: tierra fértil para las P3

En 2006, el documental “Who killed the electric car?“ (¿Quién mató al automóvil eléctrico?) llegó a los cines. Diez años después, aún existe considerable desacuerdo sobre la respuesta a esa pregunta, pero ha salido a la luz una verdad: el automóvil eléctrico está vivo de nuevo. A medida que la gama de vehículos eléctricos (VE) aumenta constantemente, mientras sigue disminuyendo tanto el tiempo de carga como los precios, parece inevitable que un día habrá un VE en cada garaje. Sin embargo, aún queda un obstáculo crítico para que se generalice la adopción del VE. Todos esos VE necesitarán cargarse, no solo en casa, sino también en el trabajo y en la calle. Y eso requiere una infraestructura completamente nueva a escala masiva.

Las colaboraciones entre los sectores público y privado constituyen un modelo probado para proporcionar una infraestructura nueva en un tiempo reducido y, en muchos casos, a un costo reducido. Dado que el sector público inevitablemente desempeñará un papel importante en el uso de los VE y su infraestructura, existen muchas oportunidades, ahora y en el futuro, para las P3. Los gobiernos estatales y locales, sin duda, estarán adquiriendo flotas de vehículos eléctricos en un futuro cercano y se necesitarán concesiones para crear estaciones de carga rápida (además de restaurantes y otros servicios para mantener ocupados a los conductores mientras se cargan sus vehículos) en las autopistas de todo el país. Aunque los gobiernos están empezando a planificar estas adquisiciones e instalaciones, el estatuto de las P3 de Florida les permite a los socios interesados del sector privado comenzar inmediatamente el proceso mediante la presentación de una propuesta no solicitada de P3. Continue Reading

Reforma de las impugnaciones a licitaciones de la Oficina de Fiscalización del Gobierno (GAO) de EE. UU.

Los debates en Washington D.C. sobre gastos asociados con las impugnaciones a licitaciones relacionadas con la defense estimulan nuevas leyes que podrían reducir los intentos de la protesta. La Oficina de Fiscalización del Gobierno (Government Accountability Office, GAO) de EE. UU. gestiona las impugnaciones a licitaciones presentadas por entidades que impugnan las adjudicaciones de contratos del Departamento de Defensa. Cualquier impugnación a una licitación hecha por un proponente descontento que no ganó un contrato de defensa se presenta ante la GAO, y el presupuesto de la GAO está regulado por el Congreso, porque es parte del Departamento de Defensa. Con la intención de conservar las finanzas y de minimizar impugnaciones poco serias, las Comisiones de los Servicios Armados de la Cámara de Representantes y del Senado han comenzado a solicitar nuevas leyes para reducir las costosas impugnaciones a licitaciones ante la GAO.

La Comisión de los Servicios Armados de la Cámara de Representantes (House Armed Services Committee, HASC) planea contratar un ente independiente para revisar el proceso de impugnación a licitaciones de la GAO y para medir la duración de esas impugnaciones, específicamente con las protestas presentadas por los contratistas titulares. ¿Por qué el foco sobre los contratistas titulares? La GAO emplea una “suspensión automática” al momento de presentar una impugnación a una licitación. La suspensión automática impide que la agencia finalice un contrato con el licitante ganador hasta que haya terminado la impugnación. De este modo, la suspensión automática obliga a una agencia a ingresar en contratos provisionales con la entidad titular mientras avanza la impugnación. Algunos piensan si, debido al poder de la suspensión automática, las entidades titulares presentan impugnaciones a licitaciones para mantener unos pocos meses más los ingresos, independientemente de los méritos de la impugnación.

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