BenCarsonAyer, el condado de Miami-Dade recibió al Dr. Ben Carson, secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos, en la urbanización pública Liberty Square, una de las más antiguas del país. La reunión dio inicio formal a una prometedora asociación público-privada para la reurbanización completa de Liberty Square. El proyecto será transformador para la comunidad y un modelo para nuevos proyectos de viviendas públicas en todo el país, y hemos tenido la fortuna de haber sido parte del proyecto como abogados del socio privado del condado, Related Development Group.

Este excepcional marco público-privado aprovecha los fondos públicos limitados con una inversión privada (en una proporción aproximada de 5:1 de dólares privados y públicos), combina viviendas públicas con viviendas de ingresos mixtos y a precio de mercado e incorpora numerosos beneficios comunitarios en su desarrollo, incluyendo instalaciones de salud, negocios comerciales y minoristas, una tienda de abarrotes nacional, acceso a Internet e instalaciones educativas y recreativas para todos los residentes. El socio privado también ha desarrollado un plan por etapas que garantiza que ningún residente actual de Liberty Square tendrá que ser desplazado durante la construcción. Como parte de la construcción y la gestión continua del nuevo desarrollo, el socio privado se ha comprometido con formas innovadoras de promover mayores oportunidades de empleo para los residentes y oportunidades de contratación para empresas pequeñas y minoritarias.

Después de las presentaciones detalladas del alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, la vicepresidenta de la Comisión, Audrey Edmonson, y el desarrollador acerca del proyecto de reurbanización, el secretario Carson habló en detalle sobre la necesidad de que las asociaciones público-privadas de este tipo brinden no solo viviendas, sino también acceso a recursos y oportunidades significativas para tener éxito, ya que lamentablemente millones de estadounidenses carecen de ambos. El secretario Carson explicó que no hay fondos federales suficientes para satisfacer las futuras necesidades de vivienda y que solo al potenciar la limitada financiación federal con la inversión y experiencia del sector privado y de los gobiernos estatales y locales podremos acortar la brecha que existe a nivel nacional entre la necesidad y la disponibilidad de viviendas. Por último, el secretario Carson le entregó al alcalde Giménez la Aprobación de Disposición del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (United States Department of Housing and Urban Development, HUD), que permite que el desarrollo avance hacia el financiamiento, la obtención de permisos y la construcción. Tanto el Secretario Carson como el alcalde Giménez dejaron en claro que este proyecto es de gran prioridad para ambos y que debemos esperar que avance rápidamente.